日本的刀剑锻造冶炼技术的起源

日本的刀剑锻造冶炼技术的起源,确实可以追溯到春秋时期,汉唐时期金属刀剑由华夏传入日本,其后,日本人不断地发展创新,到了大明时期,日本的刀剑锻造冶炼技术已经是领先世界的存在。威名天下的戚家军所用的狼筅枪,有一部分原因就是因为大明军队所配备的普通刀剑无法与日本武士刀相抗衡,才不得在深入研究日本武士刀及其剑术之后,采取的取巧出奇的招数。而基于武士刀的日本剑道,在那个时期开始逐渐形成雏形。

现代的日本武士刀定型于平安时期,武士刀成为身份与地位的象征。日本剑术兴起于日本战国中前期,上层武士开始强调修习剑术,锻炼自己的身心,以保持武士崇高的地位。到了江户时代,日本剑道的雏形逐渐形成,日本剑道的理论在上泉信冈奠基后,经过各剑术大师对日本剑术各个流派的整合,最终由宫本武藏和柳生宗矩两人对于剑道与武士道的研究论述,形成了一套完整的日本剑道理论。

真正日本刀的出现是在平安时代的末期,当时由于皇位的继承问题和朝廷的派系争斗,京都的贵族社会陷入一片混乱,大家都需要武装力量来保证自己并打击政敌。在这个背景下,武士阶级的势力逐渐壮大,对武器的改良也变得十分重要。为了在斩击时扩散冲击力并增强握力,镊子型浑铸的柄被改回了唐代的木柄,用和刀身浑铸的刀茎插在柄中固定,刀身的弧度依然保留,这就是日本刀的基本形态了。现存日本刀上最早的铭文来自于平治元年(1159年),更早的资料极为少见,所以学界推测,日本刀的成型应该是在公元12世纪左右,而且可能是短期内迅速发展出来的。

剑道用的是什么剑(1)

日本本土冶炼技术发展大约分四个阶段,其冶炼方式、场所及刀匠使用材料之间的关系如下(其中说的高温炉,是指与之前的温度比,而并非冶金业所指的高温炼炉):
一,原始低温野炉(自然通风)时期。这一时期大量的是私人小规模冶炼,成品为鉧铁,也就是海绵铁,作成以后需要刀匠将鉧铁拆分后使用,上古刀基本都是这一形式的产品。
二,初期低~中温炉(吹子)时期。这一时期为私人及零散商用小规模冶炼,产品为鉧铁和铣铁,依然需要刀匠拆分后使用,这一时期为上古刀到古刀期。
三,中期高温炉(踏鞴)时期。这一时期开始出现鉧押法大规模商业冶炼,同时产品也多样化起来,其成品有出羽钢、印可钢、千种钢等,刀匠们开始大规模使用半成品钢,也就是玉钢锻造刀剑。这种造法成为普遍形式,是自庆长新刀起及之后。
四,后期高温炉(天秤鞴、大胴)时期。这一时期刀匠们使用的主要材料,大多为大规模商业冶炼出来的各种成品钢(造、粒、顷钢)及玉钢,新新刀时期刀产品基本都是在这一形式下制造的。

实际上,日本从十六世纪才开始研究用煤炭的量产冶炼高炉,到两个世纪后的1873年,正式完成使用煤炭的高温反射式精炼炉的研发,因此新新刀时期有相当部分日本刀是采用冶金业概念上的高温炼炉的产品制造的,而传统冶炼法则日趋式微、几近绝迹。也因此水心子正秀才会发起日本刀复古运动,最后成功地将传统低温冶炼和锻造法保留至今,并将传统日本刀要使用传统冶炼和锻造这一概念也基本固定了下来。
值得注意的是,在上述前两个时期里,刀匠们使用的原材料中,有相当部分是外来钢铁产品,即日本所谓的“舶载铁”,品种主要是中国的炒钢、灌钢产品,也有部分印度钢和南蛮铁(主要为欧洲产品,也有部分是中国产品,南蛮铁这个概念其实是个很不精确的称谓)等等。而后两个时期的刀匠们虽然主要以本土产的钢铁原料为主,但上述的这些外来钢铁产品,自上古刀到新新刀时期,日本刀匠们是一直都有使用的,不过是数量多少而已。

海绵铁这种比较原始的冶炼产品虽然有很多缺点,但也有一个特殊之处,那就是可以同时炼出钢和生、熟铁。
在中国,因为这种块炼铁产品所含的杂质较多同时又成分复杂,使用很不方便,所以最后被逐步淘汰。

在日本刀刚刚出现的时候,工艺就已经非常高了。在古称山城国的京都,名刀匠三条宗近开创了“山城锻冶”,为绵延八百年的京都刀剑锻造史拉开了大幕。京都国立博物馆的“京都之刀”特展上展出了三条宗近制作的名刀“三日月宗近”(东京国立博物馆藏),这把来自12世纪平安末期的古刀是日本国宝,也是江户时期历代统治者的珍藏之物,在18世纪的《享保名物帐》里被称为“天下五剑”之一,后来甚至被称为“天下第一名刀”,颇有点类似于干将莫邪或者倚天剑屠龙刀。这把宝刀在日本极为出名,粉丝众多,要见上一面颇为不易,在京都国立博物馆门外买好票,要排两个多小时的队才能进入馆内参观,入馆后居然还要排40分钟到一个小时才能近距离看到这把刀。

日本刀的正式名称来自于其铭文和形态,三日月宗近是一把太刀(大长刀),刀长80厘米,刀身反弧(刀身的弯曲深度)2.7厘米,刀茎上有铭文“三条”,所以它的学名叫做“太刀铭三条”。其刀刃上有一条条小小的弯曲线,在光线的照射之下,宛如月牙浮现在刀身之上,因此得了“三日月宗近”的雅号,也被认为是天下五剑中最美的一把。

日本刀的锋利和精工,来自于对唐代包钢法的继承与发扬。其具体工艺步骤很繁琐,首先是找一块钢材,打成平板后再切割成一个个小钢块。这些小钢块被仔细区分成比较硬的钢块和比较软的钢块,然后用1300度的炉温分别锻冶。都是把一个个小钢块打成一块平板,然后将平板一切为二,摞在一起,再将其打扁,重新变成一个平板,之后再重复这个过程。经过十次左右的锻打,一块钢板内部的层数可以有1024层之多。包钢法做出来的刀,锋利坚韧,最大的问题是成本高昂,日本的武士阶级掌握资源,可以全力以赴的制作,而中国在进入宋代以后,武士地位很低,包钢法也就衰落了。后来元朝出征日本,中国士兵的武器遇到日本刀,马上就会被砍断,这就是工艺退步的结果。

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